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Delimitacion del objeto de estudio

El estudio de la actividad laboral desde una perspectiva psicologica se ha denominado de formas muy diversas a lo largo de la historia. Por ejemplo, para algunos autores (Korman,

1978; Blum y Naylor, 1981, Fleishman y Bass, 1976), la Psicologia del Trabajo (en adelante, PT) es una parte de la Psicologia Industrial que trata de la influencia de la organizacion y demas factores ambientales sobre la conducta y la satisfaccion laboral y del modo como pueden modificarse dichos factores para aumentar el rendimiento y la satisfaccion. Otros autores consideran que proviene de la Psicologia industrial y la Psicologia Social, pero que de cualquier forma constituye un campo independiente (Katz y Khan, 1977; Jun y Storm, 1980). Dejando para mas adelante la evolucion historica de las intervenciones psicologicas y psicosociales en las organizaciones, trataremos de delimitar el objeto de estudio actual de la PT y estableceremos el campo de accion de otras ramas afines a ella.

Actualmente, el termino PT se ha utilizado conjuntamente en Europa con el de Psicologia de las Organizaciones (PO) quizas para dejar constancia de la estrecha relacion entre ambas ramas de la Psicologia Social. Naturalmente, esta tendencia ha propiciado una cierta confusion terminologica unida a una falta de clarificacion tematica que es necesario aclarar. La PT puede considerarse como una gran area de contenidos de la disciplina. En general, su objeto de estudio lo constituyen las conductas y experiencias de las personas desde un punto de vista individual y desarrolladas en contextos relacionados con el trabajo. Su objetivo consiste en describir, explicar y predecir los fenómenos psicosociales que se dan en esos contextos asi como prevenir o solucionar los posibles problemas que se presenten de cara a mejorar la calidad de vida laboral, la productividad y la eficacia individual y organizacional. Esta definicion deberia desglosarse para su mejor entendimiento:

  1. La PT estudia la conducta y experiencia humana en contextos relacionados con el trabajo. Se entiende como experiencia a los procesos psicologicos y psicosociales que pueden darse en el trabajo tales como la percepcion, las representaciones sociales, las actitudes, la motivacion, etc. En este sentido, su objeto de estudio es muy similar al de la Psicologia o Psicologia Social pero aplicando sus teorias y procesos a los aspectos laborales (organizacion, jubilacion, desempleo, roles laborales).
  1. Si bien el contexto mas estudiado desde esta disciplina ha sido la organizacion, la PT aborda otros aspectos y contextos no relacionados con esta como puede ser el trabajo por cuenta propia, los contextos no-laborales (familia, escuela), actividades no-laborales (jubilacion, desempleo), etc.
  1. Relacionado con lo anterior, cabe decir que la PT estudia el fenomeno laboral desde dos puntos de vista; (a) individual (micro) y (b) grupal o social (macro). A nivel micro, la PT estudia los procesos y la conducta del individuo (habilidades, aptitudes, destrezas, demandas, satisfaccion, estres, etc). Esta perspectiva ha sido la mas atendida recibiendo influencias de la Psicologia Diferencial, la Psicofisiologia, la Psicologia Experimental, la Ergonomia y la Ingenieria Industrial. A nivel macro, la PT se interesa por los procesos y la conducta del grupo, la interaccion individuo-grupo, y los fenomenos y conductas individuales relacionadas con los estimulos sociales (roles, clima. grupal, etc). En este caso, las aportaciones provienen en su mayoria de la Psicologia Social sobre todo a raiz de los estudios sobre grupos de K. Lewin, la aproximacion socio-tecnica de las organizaciones o el paradigma de las Relaciones Humanas (estudios Hawthorne y posteriores).
  1. Finalmente, la PT es una ciencia basica y aplicada. Basica porque el psicologo del trabajo esta interesado en la descripcion, explicacion y prediccion mediante teorias cientificamente probadas de los fenomenos que suceden en contextos laborales. Asi, se plantean hipotesis que guian la investigacion utilizando el metodo cientifico lo que permite obtener resultados empiricos que se integran en modelos teoricos sobre la conducta de personas y grupos en las organizaciones. Tambien es aplicada porque el psicologo del trabajo esta interesado en aplicar dichos conocimientos a los problemas que acontecen en el trabajo. Dicha aplicacion supone ademas un modo mas de contrastar las teorias actuales.