Volver al contenido principal

Conceptos de flora y vegetación

Concepto de Geobotánica

  • La Geobotánica (o Fitogeografía) es la especialidad de la Botánica que estudia las plantas en su relación con la Tierra:
    • La distribución de las plantas (Corología), sus causas y su historia
    • Las relaciones florísticas entre las regiones (Filogeografía botánica)
    • Los tipos de vegetación o comunidades vegetales (Fitocenología), sus adaptaciones, sus cambios, etc.
  • La Geobotánica no es más que la Biogeografía de las plantas.
  • Es por tanto un campo de convergencia entre geógrafos, botánicos y ecólogos.
  • Se considera al naturalista y explorador Alexander von Humboldt (1769-1859) como el padre de la Geobotánica, al describir por vez primera la zonación de la vegetación en el Teide (Islas Canarias) y el Chimborazo (Ecuador).



Concepto de flora:

  • Cuando se estudian los organismos vivos de un área concreta, o de un hábitat determinado, se llama biota al conjunto de especies que podemos encontrar allí.
    • Cuando nos interesa referirnos sólo a los animales utilizamos el concepto de fauna
    • Si estudiamos sólo los vegetales hablamos de flora
    • Se utiliza también flora para referirse a los microbios: "flora microbiana"
  • Flora es el conjunto de especies vegetales que habitan en un área dada. En la flora nos planteamos las siguientes cuestiones básicas:
    • Cuáles son las especies y cómo se denominan (su identificación y su nomenclatura)
    • Cómo son y cómo se diferencian unas de otras (variabilidad)
    • Dónde viven y cuál es su frecuencia
  • Si no se indica lo contrario, una flora incluye sólo las plantas silvestres, las que crecen expontáneamente en la región, ya sean:
    • Autóctonas: que se conocen en la región desde antes de 1600
    • Alóctonas naturalizadas: introducidas de forma natural o con ayuda del hombre y que se propagan luego por sí mismo
  • Tipos especializados de flora según los grupos que incluyen:
    • Flora ficológica (algas)
    • Flora micológica (o micoflora, hongos)
    • Flora liquénica (líquenes)
    • Flora briofítica (o brioflora, briófitas)
    • Flora vascular (o cormofítica):
      • Flora pteridofítica (o pteridoflora, helechos)
      • Flora gimnospérmica
      • Flora angiospérmica
    • Si analizamos las plantas cultivadas en jardinería hablamos de Floraornamental. Sus especies pueden proceder de cualquier lugar de la tierra.
    • Flora agrícola es el conjunto de especies que se cultivan para su explotación como alimento, forraje y otras aplicaciones salvo producción de madera.
    • Flora forestal: especies cultivadas para producir madera y otros productos relacionados (corcho, resina, látex).
    • Si queremos referirnos sólo a las plantas que son exclusivas de un área dada hablamos de Flora endémica (Endemoflora).
    • Flora alóctona: plantas introducidas de otras regiones
  • La flora se recopila en una monografía que según su contenido puede ser:
    • Un catálogo florístico, cuando es una simple relación ordenada de las especies.
    • Una guía florística, o flora analítica, cuando se añaden claves de determinación y opcionalmente algunas ilustraciones.
    • Una flora (o flora descriptiva), cuando además de lo anterior, se añaden descripciones de las especies y normalmente también de géneros y familias.
    • Veremos ejemplos en el tema 5


Concepto de vegetación

  • El concepto de flora hace referencia a los aspectos cualitativos y estáticos de las plantas, los aspectos cuantitativos y dinámicos entran dentro del concepto de vegetación:
  • La vegetación es la manifestación real, cuantitativa, y cambiante de la vida de las plantas en lugares y momentos concretos.
  • Para analizar la vegetación nos planteamos las siguientes cuestiones:
    • ¿Qué especies hay aquí? → Inventario florístico
    • ¿Cómo se organizan espacialmente? → Estratificación
    • ¿Cómo de abundantes son cada una? → Índices de frecuencia/abundancia
    • ¿Cómo varían estos tres factores en el espacio y en el tiempo?
    • ¿A qué factores ambientales responden dichas variaciones?
      • Análisis de los factores ecológicos (suelo, clima, relaciones tróficas, acción del hombre)
      • Factores históricos
  • Las variaciones espaciales (zonación) pueden estudiarse a diferentes escalas:
    • Observación directa (resolución 1 cm-10 m)
    • Fotografía aérea (resolución 1-100 m) → ver el Chaparro de la Vega (Coripe) en las figuras a y b
    • Observación por satélites (1 m-10 Km) → ver grandes masas de vegetación de Andalucía en la figura
  • Tipos de vegetación según su relación con la topografía:
  • La expresión geográfica de los estudios de vegetación son los mapas de vegetación:
    • Vegetación real: la que hay
    • Vegetación potencial: la que podría haber sin la intervención del hombre → Ejemplo: SE de Sevilla, E: 1/200.000
  • Las variaciones temporales se estudian con dos objetivos diferentes:
    • Cambios estacionales, con datos semanales o mensuales → concepto de fenología: estudio de los fenómenos biológicos acomodados a cierto ritmo periódico, como la brotadura, la floración, la fructificación y la dispersión.
    • Variaciones no estacionales (años, décadas, siglos...) =
      • Concepto de sucesión temporal: unas comunidades vegetales (fitocenosis) sustituyen a otras de forma natural cuando la estabilidad del medio lo permite.
      • Concepto de climax: etapa estable de máximo desarrollo de la vegetación que permiten las condiciones climáticas en una región dada.
      • Degradación de la vegetación por factores catastróficos o antrópicos.


Referencias: